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        天地方圆(17)

        浏览次数: 日期:2014年12月6日 09:48

        第 十 七 集
            云山仙馆工地,白天。
            这里正在大兴土木,为新任粤海关监督建“云山仙馆”。
            沉重地劳动号子声中,苦役们抬着巨大的石料,艰难地移步。
            全副武装的官兵,在一旁监督。
            有苦役因饥饿和劳累而倒地,受到官兵的打骂。
            通天教主身着道袍,在其党羽的簇拥下,口念咒语,一边用鹅毛
        洒水,一边焚烧符咒,在工地里穿梭来往。
           
            工棚里。
            莫仁,张保仔等在施工图纸面前指指划划。
            莫仁得意地说:“这云山仙馆建成之后,其水木清华之胜,亭台楼
        阁之美,萃集了天下名园的精华,堪称岭南第一豪宅。”
            张保仔说:“你们粤海关这位新来的监督卢大人,可真懂得当官,
        懂得享受,不像韩梦侯。”
            莫仁瞥见正在作法的教主,觉得好笑,便问道:“你们教主这是玩
        什么把戏?”
            张保仔说:“以前这里是乱葬岗,地底下都是冤魂恶鬼,作完法事,
        可保云山仙馆建成后,一切妖魔鬼怪不敢来骚扰。是你们粤海关新任
        监督卢大人,特意将教主请来的。”
            莫仁说:“奇怪,卢大人还信这个。”
            张保仔说:“难道你不信吗?”
            莫仁说:“哼,别人我信;你们江相派,又驱鬼,又捣鬼,明里满
        口仁义道德,私底下却贩卖鸦片,走私洋米,装神弄鬼,什么缺德的
        事做不出来?”
            张保仔说:“要说缺德,怎比得上你们粤海关呀。眼下广东连年大
        旱,饿死了多少人;你们却拼命搜刮民脂民膏,在此大兴土木……”
            这时,外而传来洋人蹩脚的中国话:“莫千总在不在?”
            莫仁说:“是亨特先生送铺地砖来了,我去看看——”
           
            工地上。
            一洋人押着一车板材停在那里。
            板材的包装上印着洋文。
            莫仁满脸堆笑地迎来,说:“我就是莫仁。是亨特先生送来的吧?”
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            洋人说:“这是意大利产的特等花岗石地板,请签收。”
            莫仁说:“谢谢,谢谢!”
           
            敬修堂,白天。
            店堂里门可罗雀。
            树田忧心忡忡,在空荡荡的大堂里来回踱步。
            司帐拿账本给漱玉过目,说:“夫人,你看,这生意是一天不如一
        天啊。”
            漱玉说:“唉,天旱成这样,老百姓饭都没得吃,哪顾得上看病吃
        药啊!”
            树田说:“夫人,我出去走走。”
            树田走出店门。
           
            郊外。
            树田来到郊外。只见烈日当空,田土龟裂,满目荒芜。饥饿的农
        民在扒树皮儿、挖草根……
           
            贫民区。
            树田走进贫民区。但见饿殍遍地,啼饥号寒、卖儿鬻女声不绝于
        耳……
           
            番摊馆包厢,白天。
            莫仁正在吸鸦片。
            两个妓女,各抱一条腿,轻轻地捶打着。
            张保仔走进来,对二妓女一挥手,说:“你们走开,我有话跟千总
        说。”
            二妓女嘟着嘴离去。
            莫仁不悦地说:“你干什么?”
            张保仔陪笑道:“对不起。等下我叫两个新来的苏州姑娘陪你。”
            莫仁说:“有什么事吗?”
            张保仔说:“我们的米庄就要开张了,今晚有几船暹罗米要进关,
        请千总……”
            莫仁说:“怪了,这粤海关好像是听你指挥的!走私洋米,按大清
        律例,要杀头的,你知道吗?”
            张保仔说:“这米庄,千总可是有干股的哟。”
            莫仁说:“他妈的,为了这一成干股,我就卖给你们啦?”
            张保仔说:“莫千总,现人生意不好做,这一成干股不容易……”
            莫仁说:“哦,我把脑袋别在裤腰带上,就容易?”
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            张保仔说:“那,千总就看着办吧。大家都是一条绳子上栓着的蚂
        蚱,不是吗?”
            张保仔转身欲走,被莫仁叫住。
            莫仁说:“张兄,有件怪事,我不得不告诉你……”
            张保仔问道:“什么事?”
            莫仁神秘地说:“有个疯子向我检举,说你们的通天教主,就是朝
        廷当年通缉的八卦教主封阿六!”
            张保仔大惊道:“有这样的怪事?”
            莫仁说:“幸好这个人落在了我手上。你说,我能不保护你们江相
        派吗?”
            张保仔说:“就算是疯子,也不能留活口!”
            莫仁说:“放心,在我手上,万无一失。”
            张保仔说:“莫大人,回头我请示教主,将你的干股再加多一成,
        如何?”
            莫仁说:“你们看着办吧。”
           
            粥艇,白天。
            树田来到粥艇前,见前方树着一块牌子——
                  本艇贱价出售 价格面议
            树田登上粥艇,只见靓组独自一人,形容憔悴,搅动着锅里的野
        菜汤。
            树田喊声:“靓姐”
            靓姐一脸辛酸地应道:“钱先生……”
            树田说:“怎么,这粥艇……”
            靓姐叹道:“唉,广东连年大旱,颗粒无收,大米贵得象金子一样,
        老百姓为了饱肚子,倾家荡产,谁还来吃艇仔粥啊!”
            树田看看锅里的东西,摇头叹息。
            树田说:“广州靠着大海,洋米本来又多又便宜,可朝廷硬不让进
        口。 不然,广州城何以如此。”
            靓姐说:“正当的路子进不来,走私的米却源源不断。他们官商勾
        结,囤积居奇,苦了百姓,却肥了少数人。”
            树田掏出一把银子,放在桌上,说:“靓姐,这些许银子,你收下,
        聊补无米之炊吧。”
            靓姐欲拒收,树田早己掉头而去。
           
            米庄,白天。
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            米庄里面堆满了袋装洋米。
            门口牌子上赫然写着——
                  暹罗香米 敞开供应
            一条彪形大汉把守在门口。
            彪形大汉粗暴地驱赶前来问价的人:“走走走,要买就掏钱,问那
        么多干什么!”
            一男子前来,手抖抖地拿出一支层层包裹的金铁,问道:“老板,
        这个可以换多少米?”
            米庄伙计接过金银,辩辩成色、掂掂分量,说:“今天刚发市,就
        换给你一斗米吧。”
            男子说:“才一斗?过去至少可以换好几十石啊!”
            伙计说:“你也不看看现在的行情!”
            男子恳求道:“老板,能不能再多一点?”
            伙计不耐烦地说:“别罗嗑,爱换不换,回头也许八升我们都不换
        呢!”
            男子叫苦道:“唉,真造孽呀,这还是我老婆陪嫁的东西呢!”
            伙计说:“这玩意儿又饱不了肚子,什么也没有命值钱啦!你换不
        换?”
            男子说:“好吧,好吧, 就当给贼偷去了!”
            伙计一瞪眼说:“你怎么说话呀,欠打呀?——给他一斗米。”
            男子背着换来的米,暗然而去。
            这一切,树田都看在眼里。
            树田想了想,便向店内走去。
            树田问伙计道:“你们掌柜的在吗?”
            伙计打量来者,问道:“你是什么人?”
            树田说:“平民百姓。”
            伙计傲慢地说:“我们的掌柜是你找的吗?”
            树田说:“做生意,和气点好不好?”
            伙计发火道:“别在这里阻三阻四了,走开!”
            树田干脆拉来一张椅子,坐下,翘起二郎腿说:“我还非得找你们
        掌柜不可!”
            伙计向彪形大汉示意。
            彪形大汉顶着肚子走来,欲拽树田。
            树田一掌便将彪形大汉击到了街心!
                                                                      206
            这时张保仔慌忙从里间出来,陪笑道:“哟,这不是钱老板吗?误
        会,误会!请坐请坐——”
             
            内室。
            张保仔殷勤地给树田斟茶。
            树田说:“你就是这里的老板?”
            张保仔说:“不瞒您说,当这里的老板,我的腰还不够粗;我不过
        是个打杂的而己”
            树田说:“我只想问问,这里米价如此昂贵,是何道理?”
            张保仔说:“钱先生也是商家,该知道物以稀为贵的道理吧?”
            树田说:“我知道海上洋米的价钱,自来就比本土大米便宜一半,
        你们这……”
            张保仔说:“天朝是禁止进口洋米的,钱先生不会不知道吧?”
            树田说:“那你们的暹罗米是怎么弄来的?”
            张保仔说:“这叫蛇有蛇路,鼠有鼠路。”
            树田说:“你们不怕官府查究?”
            张保仔说:“官府?实话告诉你,这个米在就是官府特许经营的。”
            树田说:“原来这样……”
            张保仔说:“我们也是积德行善嘛,为的是少饿死一点人。”
            树田说:“好一个积德行善!”
           
            华林寺,白天。
            丐帮小头目阿祥,押着五花大绑的小三来见阿桂。
            阿桂:“这不是小三吗,怎么回事?”
            阿祥说:“王大哥,他在街上抢吃的,被我们当场抓住了。”
            阿桂问道:“小三,是真的吗?”
            小三说:“真的。”
            阿桂说:“国有国法,帮有帮规,大家说,怎么处置吧?”
            丐帮面面相觑,却谁都不忍出声。
            小三哭着说:“大哥,各位大哥,我知道,按丐帮的帮规,抢东西
        是要斩断手的,我今天不求宽恕,我只求大哥们可怜可怜我,把我杀
        了吧!我饿,我饿怕了呀!……我从小就挨饿,长大到今天,只有在
        梦里才有饱肚子的时候。我逃荒来广州,来找丐帮大哥,以为可以不
        再挨饿了,谁知道全广州都在闹饥荒,上哪里要饭去啊。现在我只想
        死,真的,死了就不会挨饿,也不知道饿的滋味了。求求你们,快把
        我杀了吧!”
            丐帮们被小三的一番话说得伤心不已。
            阿桂说:“小三,不是丐帮残忍,是你不知道丐帮生存的艰难哪。”
                                                                      207
        我们可以卖力、可以卖命,可以给人当牛做马、招魂哭丧,却不可以
        为贼为盗啊!念你是刚来,又是初犯,这次就原谅了。大家说,好不
        好?”
            大家终于松了一口气,纷纷赞同。
            阿桂对阿祥说:“把小三带下去,锅里还有些野菜粥,让他都吃了
        吧。”
            小三下去后,大家心情十分沉重。
            崩牙仔带头开腔说:“大哥啊,这样下去,不是办法……总不能眼看
        着丐帮一个个都饿死啊!”
            阿桂说:“你们说怎么办?”
            崩牙仔说:“现在有钱有势的人横行霸道,越来越没有平民百姓的
        活路了,我看,他们不仁,我们也不义!”
            阿桂问道:“怎么个不义法?”
            有人激愤地说:“豁出来了,去抢大户!”
            阿桂说:“不可。所谓九儒十丐,丐帮虽说排在最末,也属良民一
        分子。越是时世艰难,丐帮越要遵守礼法,团结互助,共渡荒年。听
        说新任粤海关监督建云山仙馆,正招募苦力,丐帮中年轻力壮的跟我
        去扛活……”
            年轻力壮者纷纷响应:“要得。”
            阿桂对崩牙仔说:“年老体弱的,由你照顾。无论如何,不能饿死
        一个人。”
            崩牙仔说:“知道了。”
           
            钱宅客厅,夜。
            树田一家围坐一起吃晚饭。
            树田心事重重地放下饭碗。
            漱玉欲为其盛饭。
            树田说:“不要装了,够了。”
            漱玉说:“吃这么少,不舒服?”
            树田摇头。
            树田小儿子仲访,搁下碗筷,准备离去。
            树田大喝一声“回来!”
            仲访不知道发生什么事情。
            树田说:“给我跪下。”
            仲访只得委屈地跪下。
            树田拿起仲访的饭碗说:“你看看你碗里,给我除干净了!”
            仲访说:“就几粒饭……”
            树田吼道:“饿你三天,你就知道一粒米是多么衿贵了!”
                                                                      2(JS
            仲访极不情愿地将碗里的剩饭舔干净,然后哭着跑下。
           
            钱宅庭院,深夜。
            树田在院中踯躅着。
            树田抬头望天,天上不见一丝云彩。
            漱玉走近树田,为其披衣,轻声细语地说:“树田,孩子不懂事,
        好好教导就是了,犯不着发那么大的火。”
            树田欲语又迟疑地唤道:“漱玉……”
            漱玉探询地应道:“嗯?”
            树田说:“敬修堂有今天,全仗广州父老乡亲多年来的厚爱,令我
        常怀感恩之心。眼前遇此灾年,百姓啼饥号寒,我实在寝食不安。”
            漱玉说:“唉,我知道。”
            树田说:“我们能做点什么呢?”
            漱玉说:“你有什么想法吗?”
            树田说:“夫人,这些年,敬修堂积攒了些银子,原打算用这笔钱
        回浙江老家开家分店,这件事,是不是押后再说?”
            漱玉说:“你是想用来赈灾?”
            树田说:“我想开一间粥棚,委托靓姐和子威兄来打理,施舍给那
        些无依无助、孤老病残的人。”
            漱玉说:“好倒是好,只是现在米珠薪桂,官商又囤积居奇,上哪
        里买便宜米去?”
            树田说:“我想去十三行找找人。”
            漱玉大惊说:“你想走私洋米?不行,那可是犯天条的事!”
            树田说:“我不为私利,无愧于天,怕什么!”
            漱玉担忧地说:“你千万小心,不要铤而走险!”
            树田说:“自我有分数。”
           
            云山仙馆工地,白天。
            阿桂率丐帮中年轻力壮者在做苦力。他们扛着一箱箱打上外国文
        字的石材,吭哧吭哧地上。
            阿桂放下石材,喊道:“大家歇一下吧。”
            大家一齐歇下。一个个喘息不止。
            阿祥说:“这是什么鬼东西,贼沉贼沉的。”
            阿桂说:“这是鬼佬巴结粤海关监督的进口石板。”
            阿祥愤然说:“这哪里是建什么公馆,简直是建金銮殿嘛!”
            丐帮甲说:“老百姓饿得死去活来,他们却在这里挥金如土!”
            阿桂说:“如今的世道,就是这样。”
            一官兵走来,大声呼喝道:“好哇,你们在这里偷懒,快干活!”
                                                                        209
            丐帮们别转头,不理睬他。
            官兵顿时火起,朝着丐帮中最瘦弱的一个,举鞭欲打 。
            阿桂走过去,轻轻一捏官兵的胳膊,官兵象抽筋一般,痛得嗷嗷
        求饶。
            阿柱指着一箱石板命令道:“你把它扛起来!”
            官兵为难地:“这……”
            阿桂逼视着说:“你扛不扛?你不扛,我立马就把你废了!”
            官兵慌忙说:“我扛,我扛!”
            官兵使出吃奶的力气,刚扛上肩,就摇摇晃晃,连人带石,狼狈
        地跌倒在地。
            丐帮们哈哈大笑。
           
            华瑞行,白天。
            树田走进大堂,递上名帖,对伙计说:“请通报于掌柜,钱某求见。”
            伙计入内通报之后,瞬间于掌柜即迎出。
            于掌柜说:“原来是钱先生,久违、久违!”
            树田说:“于掌柜近来生意可好?”
            于掌柜说:“唉,一言难尽。那年钱先生丝绸生意没做成,如今倒
        成了羊城无人不知的药行翘楚了,真是时也运也!钱先生来到敝行,
        一定有什么关照。”
            树田说:“于掌柜,这里说话不方便。”
            于掌柜说:“里面请——”
           
            内室。
            树田说:“我想采购一批洋米,不知道于掌柜有没有路子?”
            于掌柜连忙摆手说:“哎,不敢,不敢,那可是杀头的买卖!”
            树田说:“这里只有天知、地知、 你知、 我知……”
            于掌柜问道:“你粤海关有没有人?”
            树田说:“没有。”
            于掌柜说:“从海上来的洋米,倒是要多少有多少,便宜得很。但
        人家有白道,有黑道,有官道;你一条道没有,太冒险!这个忙我帮
        不了。”
            树田说:“于掌柜,当年你把亨特介绍给我,那是走私鸦片,我要
        是干了,才叫丧天害理;今天我找你买洋米,乃为赈灾用,是积德行
        善的事,怕什么?再说,考虑到于老板的难处,酬劳方面……”
            于掌柜说:“钱光生,这种钱可不是好赚的啊!”
            树田说:“万一有什么事,我一人承担就是了。”
            于掌柜说:“唉,也罢。钱先生,你的为人,我信得过,我就陪着
                                                                        210
        你冒一次险。不过,真要有什么冬瓜豆腐……”
            树田说:“于老板放心,我以人格担保,决不连累于你!”
           
            鬼巢,白天。
            通天教主结跏趺坐,正闭目听张保仔通报消息。
            教主说:“这些鸡毛蒜皮的事,你就作主好了。还有什么要紧的事
        吗?”
            张保仔吞吞吐吐地说:“教主,莫仁那小子……”
            教主问道:“他又在搞什么名堂?”
            张保仔说:“他在我面前胡说八道,说有个疯子,硬说教主就是当
        年朝廷通缉的八卦教主封阿六!”
            教主暗暗一惊,立即故作镇定地说:“莫仁自己就是一条疯狗!他
        这样乱咬,无非是想吓唬江相派,以便浑水捞鱼。”
            张保仔说:“他说得还有眉有眼的,说那个疯子,现就在他手上呢。”
            教主说:“他不过是想讹诈我们而已。”
            张保仔说:“他就是嫌米庄给他的干股太少。”
            教主说:“再给他加一成。”
            张保仔说:“那岂不是……”
            教主说:“这就是兵法中所说,‘将欲夺之,必固与之’。”
            张保仔说:“教主的意思是……”
            教主说:“先养肥他,再宰了他!他知道江相派的东西太多了,终
        究是个祸根。再说,粤海关有卢大人在,不用靠他了。”
           
            钱宅客厅,白天。
            树田与路子威、阿桂在一起商议。
            树田说:“这批洋米,今天夜里在海上交货。这事我明知犯法,也
        顾不了许多了。找别人,我们怕走漏风声,只好请二位鼎力相助。”
            路子威说:“我自然义不容辞。而时我会挑选几个可靠的徒弟,随
        我前往。”
            阿桂说:“丐帮从来就义字当先,做这样的好事,死也值得!”
           
            珠江口,月黑风高。
            树田指挥武馆、丐帮和敬修堂伙计,从一艘趸船上将一袋袋洋米
        搬到驳船上。
           
            仓库,夜。
             一袋袋洋米越堆越高。
            树田、漱玉、靓姐、路子威在接应和登记造册。
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            亨特公馆,白天。
            亨特正躺在公馆花园的草坪上晒太阳。
            通天教主手中挟一纸卷,突然来访。
            教主唤道:“亨特先生——”
            亨特发现教主来到,慌忙跳起来说:“没想到教主亲自来到敝馆,
        失迎,失迎!”
            教主说:“亨特先生,鄙人早就想登门拜访了,只是,多有不便。”
            亨特说:“请到里面坐。”
           
            客厅。
            亨特打开教主拿来的纸卷,惊呼道:“‘秘戏图’?真是稀见的宝
        贝啊!”
            教主说:“这原是宫廷里面的东西,亨特先生如此喜欢,就留着细
        细玩赏吧”
            亨特说:“那怎么敢当?”
            教主说:“我们既然是‘铁三角’的关系嘛,就不必客气了。”
            亨特说:“那就谢谢了!”
            教主说:“亨特先生,说到‘铁三角’,我常常担忧。不是我多心,
        有一个人,怕将来坏事就坏在他头上……”
            亨特说:“你说的是莫仁吧?”
            教主说:“亨特先生真厉害!”
            亨特说:“这小子见利忘义,贪得无厌,上次那五百箱鸦片,就坏
        在他手上。自从粤海关换了卢监督,我就想把他踢开了。”
            教主窃喜地说:“真是英雄所见略同!不过,他知道内幕太多,手
        中又握有兵权,要动他,还真得费点心思。”
            亨特说:“我有办法。”
           
            粥棚,白天。
            一间竹子搭成的棚子,上书“敬修堂粥棚”字样。
            几个熬粥的大锅热气腾腾。
            前来领粥的人,排成了长长的队伍。
            靓姐上下忙碌,指挥着派粥。
            忙碌的人中,有武馆的徒弟,有崩牙仔等丐帮中人,有敬修堂的
                                                                  212
        伙计。
            每人来到跟前,都领到一瓢香喷喷的粥。
            饥饿的人们,千恩万谢。
           
            树田、漱玉见此情景,眼里闪动着泪花……
           
            云山仙馆工地,白天。
            阿桂领着丐帮在干苦力活。
            监工的官兵吆喝着:“开饭了,开饭了!”
            丐帮东倒西歪地歇下来。
            官兵抬来一桶食物。
            阿祥上前舀了一勺,一吃,立即吐了出来。
            阿桂上前,尝试了一下,当即将勺一甩,说:“弟兄们,别吃!”
            官兵说:“哟,怎么啦,想吃鲍参翅肚呀?”
            阿桂说:“我们干这样重的活,却给我们吃这种又馊又霉的东西,
        简直不把我们当人嘛。——不吃!”
            众齐说:“对,不吃!”
            这时,上来几个武装官兵,排成一列,以示威胁。
            官兵说:“怎么,你们想造反哪!”
            双方正对峙时,莫仁带着随从赶来,问道:“什么事?”
            官兵说:“千总大人,他们嫌这饭……”
            莫仁说:“你们知道这是什么地方吗?这里是建粤海关监督卢大人
        的公馆。”
            阿桂说:“请大人看看,这是人吃的东西吗?”
            莫仁说:“这年头,有得吃就算有福啦!”
            阿祥说:“人家敬修堂,就是施舍一碗粥,也是纯正的大米啊!”
            莫仁咬牙切齿地说:“哼,敬修堂……”
           
            鬼巢。
            通天教主与张保仔在密商。
            张保仔说:“这敬修堂简直是我们头上的一颗白虎星!他们的粥棚
        一开,不但米庄生意下滑,更坏了江相派的名声。这几天,不断有人
        朝米庄丢石头、吐口水。”
            教主说:“你知道敬修堂的米是从哪里来的吗?”
            张保仔说:“莫非……”
            教主说:“你去叫莫仁来一下。”
            张保仔说:“这王八蛋,还求他干什么!”
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            教主说:“最后用他一次而已。”
           
            华瑞行,白天。
            莫仁乘着官轿,带着随从来到华瑞行。
            于掌柜慌忙迎出说:“千总大人驾到,有失远迎,请到里面用茶。”
           
            后堂。
            于掌柜忐忑不安地伺候莫仁吸鸦片。
            莫仁吸足了鸦片才说:“于掌柜,我们是多年老朋友了……”
            于掌柜说:“不敢,华瑞行多赖千总大人多年的关照。”
            莫仁说:“可是,这次我怕是保不了你了。”
            于掌柜大惊失色道:“千总大人,此话怎讲?”
            莫仁说:“你呀,太老实,给人卖了都不知道!”
            于掌柜忙塞给莫仁一包银子,求道:“千总大人,华瑞行有什么做
        得不当的,还望多多提醒,多多宽谅!”
            莫仁说:“你就那么信得过敬修堂吗?”
            干掌柜一怔:“敬修堂?”
            莫仁说:“你替人家捂着,人家可是竹筒倒豆子,把罪责全卸到你
        身上了!”
            于掌柜哀求地说:“千总大人,你可要救救我!他钱澍田不是东西,
        我是硬给他拖下水的呀!”
            莫仁说:“现在说什么都没有用了,唯一的办法是,你赶快去我衙
        门自首,争取立功赎罪!”
            于掌柜说:“千总大人,我听你的!”
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